Sinds ik in Oostenrijk woon, houd ik er een ander werkritme op na dan ik in Nederland gewend was. Doordeweeks werk ik tussen 8.00 en 14.00 uur zodat ik mijn kinderen van school kan halen en tijd heb voor het gezin.

’s Avonds doe ik dan vaak nog een uurtje wat om iets af te ronden of om de volgende dag voor te bereiden. Soms werk ik tot later op de middag en ga dan sporten tussendoor of met een vriendin koffie te drinken.

Al met al werk ik minder dan 40 uur per week. En toch krijg ik minstens zoveel gedaan als voorheen.  En daarmee blijk ik niet de enige te zijn. Zo maakte Charles Darwin er vroeger al een gewoonte van om elke dag 3 blokken van 90 minuten geconcentreerd te werken. Stephen King besteedt niet meer dan 6 uur per dag aan het schrijven van zijn boeken. En in Zweden zijn ze al een tijdje aan het experimenteren met een 6-urige werkdag.

Hogere levensstandaard

In 1930 voorspelde de Britse economoom John Mayard Keynes dat zijn kleinkinderen in 2030 nog maar 15 uur per week zouden werken. Hij ging ervanuit dat de levensstandaard door de technologische vooruitgang tegen die tijd vier keer zo hoog zou zijn. En dat zou dan weer zorgen voor meer vrije tijd.

Hij bleek gelijk te hebben wat de levensstandaard betreft. Die was in 2000 al bereikt. Toch zijn de meesten van ons niet minder gaan werken. Eerder meer.

Hard werken als deugd

Nog steeds zit de 40-urige week er goed in bij ons Nederlanders en de rest van de wereld. Met z’n allen gaan we al jaren massaal naar kantoor van 9 tot 17 uur.  Vaak werken we nog wat extra uren in de avond en in het weekend. Want als je veel werkt, ben je goed bezig, is de gedachte.

We denken dat we vooral hard moeten werken. Flink buffelen, dat is een deugd. ‘Uit je neus eten’ heet het als je niks doet. Dat is lui en niet gewenst. Uren van inspanning, dat is wat telt. Dit is het arbeidsethos waarmee we zijn opgegroeid.

Veel werken is geen garantie voor succes

Toch blijkt veel werken geen garantie voor succes. Sterker nog, teveel werken kan voor slechtere prestaties zorgen. Een onderzoek uit Melbourne wijst zelfs uit dat de prestaties boven de 25 uur per week al afnemen.

Ook blijkt dat veel werken ervoor zorgt dat je minder scherp bent. Wat misschien niet erg is wanneer je een routineklus doet. Maar je hebt er wel degelijk last van als je een goede en creatieve oplossing wil bedenken voor een probleem. Bovendien zorgt veel werken vaak voor werkstress en dat doet de productiviteit geen goed.

Minder werken, meer doen

Hoewel je dat misschien niet zou denken, als we minder werken blijken we meer gedaan te krijgen. En dat heeft drie verschillende oorzaken.

1. Hogere tevredenheid maakt productiever

Wanneer je minder werkt, houd je meer tijd over voor familie en vrienden, sport en klussen rondom het huis.  Dit zorgt voor een goede balans en dat geeft een meer tevreden en gelukkig gevoel. En hoe gelukkiger, hoe productiever is inmiddels bewezen.

 2. Betere focus maakt productiever

We kennen allemaal de valkuil van afleiding. Niemand werkt echt 8 uur echt productief. Sterker nog, onderzoek wijst uit de gemiddelde medewerker op een achturige werkdag maar 3 uur echt productief is.

Wanneer je minder tijd aan je werk besteedt, wordt je gedwongen om meer focus aan te brengen in wat je doet. Je gaat prioriteiten stellen en vaker ‘nee’ zeggen. En het is gemakkelijker om geconcentreerd te zijn omdat je weet dat je niet lang daarna weer kunt ontspannen en tijd kunt verlummelen als je wilt.

 3. Meer tijd voor reflectie en ontspanning maakt productiever

Wanneer je geregeld afstand neemt van je werk, heb je tijd om je te bezinnen op wat je aan het doen bent. Ben je nog het juiste aan het doen en doe je het op de juiste manier? Wanneer je brein ontspant is er ruimte voor nieuwe ingevingen en creatieve oplossingen.

En zo kan het zomaar zijn dat je je werktijd op een veel effectievere manier besteed dan wanneer je gewoon door had gebuffeld op de manier die je gewend was.

Probeer het eens uit

Ik zou zeggen. Probeer het ook eens uit. Ga om te beginnen eens een dag van 6 uur werken in plaats van 8 uur.  Bedenk vooraf wat je in ieder geval gedaan wilt krijgen die dag.

Plan ook wat je na je werkuren of tussendoor gaat doen met je vrije tijd, zodat je een duidelijke grens hebt en extra gemotiveerd bent om te focussen.

Succes!